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今平周吾、唯一の弱点は…!? 因縁の賞金王対決がついに決着!【佐藤信人の注目選手】

今季の国内男子ツアーもいよいよ最終戦を迎え、賞金王対決もついに決着を迎える。奇しくも昨年と同じく今平周吾とショーン・ノリス(南アフリカ)の一騎打ちとなった頂上決戦。ツアー9勝を誇り、日本ゴルフツアー機構(JGTO)の広報担当理事を務める佐藤が挙げた2人の大会との相性はいかに!?
会見でショーン・ノリスが大暴れ!?
■歴代覇者はキレイにフェードぞろい!気になる2人は…
今年で56回目を迎える「ゴルフ日本シリーズJTカップ」。例年通り、今年も東京よみうりカントリークラブで行われる。ジャンボこと尾崎将司、中嶋常幸、片山晋呉に藤田寛之ら錚々たるメンバーが顔をそろえる歴代優勝者たち。その共通点は…
「フェードヒッターが圧倒的に多いんです」。直近の優勝者を見ても、ドローヒッターで目に付くのは2015年覇者の石川遼と07年のブレンダン・ジョーンズ(オーストラリア)。そのほか宮本勝昌、宮里優作、大会3連覇を果たした藤田に丸山茂樹とフェーダーが勢ぞろいだ。11,12,14,17,18番と、とくにインコースにフェード向きのホールがあるという。「インコースがフェードヒッターのほうが打ちやすいイメージです。11、12、14はどれもティショットで右がトラブルで、それを避けるべく左に出して行きたくなります。11、12、17番はレイアウト自体がフェード向きですし、長いパー3の18番は花道は左側ですが、たいていピンは右に切られることが多いんです」と語る。

■可能性は『優勝』のみ!フェーダーのノリスにチャンスあり!?
逆転で賞金王に輝くには、優勝しか道が残されていないノリス。しかし逆に言えば、今平の順位にかかわらず優勝すれば賞金王が決定する。フェードヒッターという点でノリスとも相性がよさそうな本大会。そして、賞金王以外にも気になるのが世界ランク。昨年は、年末の世界ランク50位内の選手が得られる「マスターズ」への出場を目指し、本大会終了後に「南アフリカオープン」へ参戦していた。
「今年は年内に南アフリカオープンがない。現在62位と、今週勝てば50位内に入る可能性は十分にある。今週の優勝でのランキングアップは狙っていると思います」と、『優勝』へのモチベーションは高そうだ。「ダンロップフェニックスオープンでは途中棄権となっていましたが、前週は2位となにも問題はなさそう。流れもよさそうですし、活躍が期待できると思います」。
■無敵の昨年賞金王・今平周吾、唯一の弱点は…
一方の今平といえば、全スタッツ穴のないオールラウンダー。総合的に優れたプレーヤーをランキング付けしたメルセデス・ベンツ トータルポイントランキング(※)でも1位にたっている。
しかし、そんな“完全無欠”に思える今平だが、唯一といっていい弱点が「寒さ」だ。「上着を着るのを嫌がって、厚手のものを羽織って打つときに脱いでいたりする。セーターを着るのもなるべく避けて、できれば半そででいくのが理想といったプレーヤー」。当の本人も、クラブが振りづらいと冬の厚着を苦手としていることを明かしていた。
「服の脱ぎ着でリズムが崩れたり、ルーティンが若干いつもと変わったりすると、ゲームに影響がでることもある。それでも、今平選手の場合は目立った優勝争いがない、というくらいだと思います」。常に安定した成績を残し、昨年は年間1勝で賞金王に輝いた今平。多少“成績が悪い”といっても、ほぼトップ10には入っている。
ところが、今回ばかりはそうも言っていられない。ノリスが優勝すれば無条件で賞金王の座は奪われる。「逆転されてしまうので、ノリス選手よりは上にいないと」と自身でも語っていたが、唯一の“弱点”を克服することができるか。最後の大勝負に、注目が集まる。
※9部門をポイント換算した順位(平均ストローク、平均パット、パーキープ率、パーオン率、バーディ率、イーグル率、ドライビングディスタンス、フェアウェイキープ率、サンドセーブ率の9部門の順位をそのままポイント換算したもの)

<ゴルフ情報ALBA.Net>

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