伝説のゴルフレッスンvol.3 奇跡のグリップ

シャフトの上から左手を当てて握ろう

シャフトの上から左手を当てて握ろう
スライスに悩んでいるなら、左グリップを右方向に回して握ってみよう。左手の甲が正面を向くイメージのグリップならスウィング中にフェースが開かない。

両手のひらを合わせ、その位置関係のままグリップを中心に45度右に回転した状態で握る。これが正しいフックグリップに握り方だ。

上達するかしないかは、 最初の握り方で決まるのです

すぐに上手くなる人と、いつまでたっても上手くならない人の差はどこからくるのだろうか?

運動神経の違いといったらいかにももっともらしいが、それは正解ではない。世界のトップに上り詰めるのなら確かに人並みはずれたセンスが必要だが、ゴルフ以外のスポーツはからっきしダメ、というプロゴルファーもけっこういるのである。
筋力があるからといって、必ずしも良いスコアで回れるわけでもない。たいていの女子プロは、一般男性より筋力がないのにもかかわらず、同等かそれ以上飛ばすし、もちろんスコアもいいのだ。

ではいったい、上手と下手とを分けるボーダーラインはどこにあるかというと、それはゴルフスウィングを覚える時のクラブの握り方にあるのだ。
プロコーチの永井延宏氏によれば、ツアープロのほとんどがフックグリップでゴルフを覚えた人たちだという。左手をシャフトの上から当てて握るのがフックグリップで、この握り方だとインパクトでフェースが開くことがないので、スライスが出ない。つまり、スライスに悩まされる期間がなかったがゆえに、彼らは一気に上達し、プロにまでいけたというのである。
ではなぜ名手たちが残したゴルフレッスン書に「グリップはフックで握りなさい」と書いていないのかというと、恐らくレベルが上がっていくうちに、フックグリップの度合いが薄まっていくからだろう。たとえばベン・ホーガンも最初はフックグリップだったが、フックに悩まされるようになって、それを改善するためにスクエアなグリップに変え、自分のゴルフが完成したのだと語っている。だからこそ「モダン・ゴルフ」において、スクエアなグリップが基本だと教えているのだ。

しかしこれを鵜呑みにして初心者がスクエアに握ると、スライサーの出来上がりだ。重心がシャフトの後ろにあるゴルフクラブは構造上、スウィング中にフェースが開きやすいようにできているからである。
だから初心者に限らず、もしもゴルフ経験の長いあなたがスライスで悩んでいるなら、フックグリップを試してみるとよい。左手の甲が正面を向くイメージで握り、左手のひらと正体するように右手を握る。こうすればフェースは開かずスライスは出ないのである。

フェースの向きを簡単にチェックする方法

フェースの向きを簡単にチェックする方法
肩の高さでフェースがスクエアになるように握ったら、渾身の力を込めてもう一度握る。そのときフェースの向きが変われば、実際のショットのインパクトでも同じことが起こっている。

フェースが左に傾けばあなたはフッカー、右に傾けばスライサーだという証拠だ。

スコアが伸び悩んでいるなら、グリップのチェックが不可欠だ。
強く握り過ぎてしまうとヘッドは走らないし、いくらオンプレーンの正しいスウィングをしようと思っても、クラブの握り方によってはできない場合があるからだ。要するに、グリップで筋肉の動き方は変わってくるのである。
また、たとえ正しく握れていても、フェースが閉じたり開いたりしていては、ボールはその方向に飛び出すだけだ。左手はフックグリップでも、フェースの向きはスクエアでなくてはならないのである。

1969年の全英オープンでイギリス人として50年ぶりに優勝した英雄、トニー・ジャクリンは、1983年に出版した著書「ゴルフの秘密」”JACKLIN'S GOLF SECRETS“でクラブフェースがどこを向いているのかを簡単にチェックする方法を紹介している。
それによると、いつものようにクラブを握り、肩の高さでシャフトが水平になるようにする。このときリーディングエッジがスクエアになるようにし、そのまま力一杯クラブを握るのだ。
このときのフェースの向き、それはまさしくインパクトの瞬間のフェースの向きそのものである。もしもリーディングエッジが左に傾いたら、インパクトで同じことが起こっている。つまりどんなに良いスウィングをしても、あなたのボールはフックになるのだ。逆に右にリーディングエッジが傾いたら、あなたのフェースはインパクトでオープン、つまりスライサーだという証拠だ。
ジャクリンはその他にもためになるドリルをこの本でたくさん紹介しているが、このチェック法は「即効性が高い」という点で傑出している。
明日が久しぶりのラウンドなどというとき、スウィングをチェックをしていたのではあまりに遅すぎる。力一杯握ったときに、リーディングエッジの向きがスクエアになるグリップを探すことが、あなたに幸福をもたらすのである。